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ATMSFERAS DE GELATINA EN ASTEROCOCCUS SUPERBUS

Image of <i>Asterococcus superbus</i>

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**En Twiter yTambin en Biodiversidad virtual **Rodeadas por cuatro capas transparentes como el aire y densas como la gelatina, el alga Asterococcus se protege y orbita cerca de sus hermanas con las que hasta hace poco tiempo comparti tambin una misma envuelta transparente y es que Asterococcus es un alga individual, pero familiar. Generalmente, Asterococcus , vive con sus hermanas de generacin formando grupos de dos, cuatro, ocho, diecisis o sesenta y cuatro clulas, todas ellas envueltas individualmente por varias capas de gelatina y a su vez protegidas colectivamente por otras envueltas de caractersticas similares. De forma ocasional, tal y como ha ocurrido hoy, Asterococcus se desenvuelve de forma independiente y vive solitaria, pero siempre en la compaa cercana de sus hermanas.El cuerpo de Asterococcus es ms o menos esfrico y a veces elipsoidal. Est contenido dentro de una pared celular lisa y transparente que guarda en su interior a un nico cloroplasto estrellado y muy ramificado que desde el centro de la clula inunda todo de verde opaco. Un slo ncleo por cada clula controla todas las funciones de la vida de esta alga y dos vacuolas contrctiles bombean como un corazn de agua todo el exceso de lquido que puede sobrar en su interior.No se conocen procesos de reproduccin sexual en estas pequeas algas, pero la asexual se puede llevar a cabo mediante la produccin de esporas inmviles y esfricas o mviles y dotadas de una diminuta mancha ocular rojiza y dos flagelos. Unas y otras son capaces de disolver las cubiertas gelatinosas de las colonias madres para buscar un nuevo lugar donde orbitar y generar nuevas colonias.Asterococcus es un pequeo asteriode verde, sin valles ni montaas, pero con varias atmsferas fluidas, viscosas y transparentes.Vive flotando entre el plancton, pero tambin, en algunas pocas del ao, sobre todo despus del periodo estival, puede encontrarse sumergido en las profundidades a las que no llega la luz, ms all de lo que a su escala seran los confines del universo.La imagen, tomada a 400 aumentos con la tcnica de contraste de interferencia, procede de una muestra recogida a 48 metros de profundidad en el Lago de Sanabria (Zamora) por los buceadores del GEAS desde el catamarn Helios Sanabria el primer catamarn del mundo propulsado por energa elica y solar.Ms informacin

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